「かゆい」と「かいてしまう」わけ

 かさぶたはヒスタミンを誘導し「かゆい」。ついはがしたりしたくなって、その時は気持ちいいが、なかなか治らない。蚊に刺された跡がアユいとき、かきむしると気持ちいいが、治るわけではない。
 かゆいところをかきむしるとき、脳では何が起きるのか。自分でかいたときと、ひとにかいてもらったときでは違うのか。
 結果、自分でかいたときは、報酬系の活動がより高まり、より気持ちよかった。また、ひとにかいてもらったときより、痛みや不快感にかかわりやすい、前帯状皮質および島の不活性化がおきた。じぶんでかけば、気持ちよく、不快感が軽減するから、かいてしまうわけだ。
 この仕組みは、かゆみ強まると痛みが抑制される仕組みとはどうやら逆に働くようで、腹側被蓋を含む報酬システムは、水道周囲灰白質(PAG)を非アクティブ化することで実現しているようです。
Brain's reward circuits mediate itch relief. a functional MRI study of active scratching.
Papoiu AD, Nattkemper LA, Sanders KM, Kraft RA, Chan YH, Coghill RC, Yosipovitch G.
PLoS One. 2013 Dec 6;8(12):e82389. doi: 10.1371/journal.pone.0082389. eCollection 2013.
PMID: 24324781
 一方、かくと「痛みシグナル」が脳に伝わり、痛みを抑制する。しかしこれが、ガストリン放出ペプチド(GRP)を介してかゆみを増強してしまう。かくと気持ちいいが、かくとよけいにかゆくなるわけだ。なかなかややこしい。
Descending control of itch transmission by the serotonergic system via 5-HT1A-facilitated GRP-GRPR signaling.
Zhao ZQ, Liu XY, Jeffry J, Karunarathne WK, Li JL, Munanairi A, Zhou XY, Li H, Sun YG, Wan L, Wu ZY, Kim S, Huo FQ, Mo P, Barry DM, Zhang CK, Kim JY, Gautam N, Renner KJ, Li YQ, Chen ZF.
Neuron. 2014 Nov 19;84(4):821-34. doi: 10.1016/j.neuron.2014.10.003. Epub 2014 Oct 30.
PMID: 25453842

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